Comment concevoir un thème personnalisé et léger sous Liferay ?

Cet article survient suite à la réalisation, par notre équipe Plateformes d’intégration et Intelligence Artificielle, d’un site informationnel pour l’un de nos clients, une grande entreprise canadienne de télécommunication et de médias, en utilisant Liferay 7 (la dernière version du portail Liferay).

Alexis, développeur front-end, vous partage son expérience sur ce projet afin de vous expliquer comment il est possible de créer un thème léger et rapide à charger avec Liferay.

En 2015, nous avons découvert le site de Bugaboo, réalisé sous Liferay 6.2. Une chose nous a surpris : l’absence des librairies front-end du thème Liferay.
Depuis l’idée a fait son chemin et un mandat similaire est arrivé à Savoir-faire Linux : Réaliser le site web informationnel d’une grande entreprise canadienne de télécommunications et média, avec Liferay.

Avant toute chose, nous devons nous accorder sur un point, la vitesse de chargement d’un site web est un élément déterminant de la rétention des utilisateurs : après 3 secondes [de chargement], jusqu’à 40% d’entre eux vont quitter le site » (Gomez Inc., 2010, en anglais). Pour plus d’informations, voir Lara Callender Hogan (en anglais).

Liferay n’est pas en soi une solution technique qui peut répondre à tous les besoins. Il est tout à fait possible de faire des sites web avec, mais malheureusement la méthode « recommandée », c’est-à-dire étendre le thème Liferay par défaut, aurait été un échec technique pour le site informationnel de notre client à cause d’un allongement considérable du temps de chargement. C’est alors que, basé sur nos expériences avec nos précédents projets, il a été choisi d’adapter en profondeur le thème Liferay afin de pouvoir répondre aux besoins précis de notre client. Dans ce qui va suivre, nous partageons avec vous notre retour et nos résultats.

Le portail Liferay, un outil puissant qui a besoin d’accompagnement

Liferay est un gestionnaire de contenu (CMS) et un portail écrit en Java fournissant de nombreuses fonctionnalités spécifiques aux développeurs comme une gestion avancée des utilisateurs, des droits d’accès, des documents, etc. Dans notre cas, en tant que société de services, nous avons la possibilité de l’adapter autant que nous le voulons aux besoins de nos clients. Par contre, étant pensé pour être un portail modulaire, il y a quelques défauts liés aux thèmes et aux performances à considérer avant de concevoir un site web avec. En voici la liste :

  • Le thème de base de Liferay charge par défaut toutes les librairies front-end ainsi que l’ensemble des styles que Liferay et ses portlets ont besoin. Cependant, une grande partie du code et des dépendances s’avère inutile pour un visiteur non-connecté (soit la majorité de nos utilisateurs dans le cadre de ce projet). De nombreux problèmes de performance apparaissent donc à cause de cette surcharge inutile de code.
  • Liferay impose la présence de son Design Language, Lexicon (ou plutôt, sa seule implémentation: Clay). Cela provoque également plusieurs problèmes :
    • Manque de correspondance entre le Design Language et les besoins visuels requis pour ce projet, limitant grandement les designs réalisables et ou en compliquant grandement la personnalisation,
    • Conflits au sein des règles CSS, augmentant le temps de développement,
    • Les mises à jour et corrections du thème de base de Liferay peuvent briser les styles développés provoquant alors une augmentation significative du temps de maintenance,
    • L’administration des contenus étant à même les pages, les styles développés peuvent briser le comportement des styles d’administration participant aussi à l’augmentation du temps de développement et de maintenance.

Comment alors réaliser un thème léger sous Liferay ?

La solution pour bénéficier de la puissance de Liferay tout en gardant le contrôle de la vitesse de chargement des pages est de créer un thème léger ne contenant aucune des librairies Liferay front-end comme senna.js, AlloyUi, Lexicon/Clay, etc.

Cependant, dans Liferay 7, ce n’est pas aussi facile que cela n’y paraît, notamment dû à l’impossibilité d’avoir une vue d’administration (indépendante) pour le site. Pour échapper à cela, nos fantastiques développeurs back-end de l’équipe ont développé un module, le « Theme Switcher », qui permet de forcer l’affichage d’un thème en fonction du rôle d’un utilisateur. Dans notre cas, cela nous permet d’afficher un thème classique Liferay uniquement aux administrateurs du site. Voici le lien vers le GitHub du « Theme Switcher » : savoirfairelinux/liferay-theme-switcher

5 étapes pour la mise en place d’un thème léger sous Liferay

Un exemple de thème léger pour Liferay disponible sur notre GitHub : savoirfairelinux/lightweight-liferay-theme. Ce thème utilise une architecture Maven, mais libre à vous de le modifier.

Étape 1 – Nettoyage du thème

Retirez les inclusions du fichier portal_normal.ftl, principalement: <@liferay_util["include"] page=top_head_include />. Mais aussi <@liferay_util["include"] page=body_top_include /> et j’en passe…

Étape 2 – Réparation du thème

Malheureusement la variable top_head_include ne contient pas que les librairies CSS et javascript de Liferay, mais aussi beaucoup d’autres choses. Il est donc nécessaire de ré-inclure les balises du head qui nous intéressent.

Par exemple,

  • Les meta-tags que l’utilisateur peut définir dans chaque pages (keywords, description, etc…):

<@liferay_theme["meta-tags"] />

  • La définition des urls canoniques:
<#if !is_signed_in && layout.isPublicLayout() > 
  <#assign completeURL = portalUtil.getCurrentCompleteURL(request) > 
  <#assign canonicalURL = portalUtil.getCanonicalURL(completeURL, themeDisplay, layout) > 

  <link href="${htmlUtil.escapeAttribute(canonicalURL)}" rel="canonical" /> 

  <#assign availableLocales = languageUtil.getAvailableLocales(themeDisplay.getSiteGroupId()) > 

  <#if availableLocales?size gt 1 > 
    <#list availableLocales as availableLocale> 
      <#if availableLocale == localeUtil.getDefault() > 
        <link href="${htmlUtil.escapeAttribute(canonicalURL) }" hreflang="x-default" rel="alternate" /> 
      </#if> 
      <link href="${htmlUtil.escapeAttribute(portalUtil.getAlternateURL(canonicalURL, themeDisplay, availableLocale, layout)) }" hreflang="${localeUtil.toW3cLanguageId(availableLocale)}" rel="alternate" /> 
  </#list> 
  </#if> 
</#if> 

Pour savoir quoi aller chercher, et comment, basez-vous sur la jsp qui est utilisée pour générer la variable top_head_include : https://github.com/liferay/liferay-portal/blob/7.0.x/portal-web/docroot/html/common/themes/top_head.jsp

Étape 3 – Organisation

Un des problèmes, et vous l’aurez peut-être deviné : les tâches liferay-theme-tasks fonctionneront difficilement.

Cependant, bonne nouvelle : Vous pouvez organiser votre futur thème de la manière dont vous le souhaiter et selon les standards de développement de votre équipe (sass, less, es6, etc.). Dans le cas de notre client, nous avons utilisé et agrémenté le gulpfile habituel pour nos projets web. Le tout chapeauté par Maven et des modules front-end.

Étape 4 – Automatisation du déploiement du thème léger

Cette partie a été la plus longue, je vous avoue, mais elle vous est maintenant disponible clé en main, dans la tâche gulp ‘deployLocal:syncTheme’ du thème d’exemple !

Il s’agit de la mise en place d’un déploiement « live » des fichiers du thème.

D’un point de vue global, le but est de ne pas avoir à compiler ni à attendre le déploiement du thème pour chaque modification de CSS ou de javascript (fonctionnalité normalement présente dans les liferay-theme-tasks). Dans le contexte OSGI de Liferay 7, il n’est pas facile d’accéder directement aux fichiers du thème (CSS, javascript, templates, etc.).

L’idée est alors de modifier la manière dont le thème est déployé dans OSGI, en le faisant pointer non pas vers le fichier .war du thème compilé (en mode webbundle, celui par défaut), mais plutôt vers le dossier extrait de ce .war (en mode webbundledir).

Étape 5 – Profitez

Vous avez maintenant un thème Liferay, qui contient uniquement ce que vous désirez pour votre projet, et qui est déployable comme n’importe quel autre thème Liferay.

Tests et résultats

Dans le but d’évaluer les avantages en terme de performances de la mise en place d’un thème léger, vous pouvez lancer un test, sur une même page avec le même contenu, avec 3 cas possibles de choix de thème. De notre côté, nous avons lancé ces tests sur un serveur Liferay configuré pour la production avec 8 CPU, 28Go de RAM et un disque SSD. Ci-dessous les 3 cas pour lesquels nous avons lancé le test.

Les 3 cas possibles de choix de thème

  1. Utilisation d’un thème vanille de Liferay, un thème classique
  2. Utilisation du thème léger que nous avons développé pour le site informationnel de notre client
  3. Utilisation du thème classique avec l’ajout des styles CSS et javascript du thème que nous avons développé pour notre client

Pour réaliser les mesures, nous avons utilisé une instance locale de speedtest.io (6.0.3) avec Chrome 62. Pour chacun des cas, 10 appels ont été réalisés. Ci-dessous un résumé des résultats :

Résultat du cas 1 : Le thème classique de Liferay

  • 52 requests
  • 1064.77 kb
  • DOMContentLoaded : 1.24s (±31.95ms)
  • Chargement : 2.06s (±52.89ms)
  • speedIndex : 1349 (±34.99)

Nous considérons ces résultats comme corrects car ils se trouvent dans la moyenne que l’on peut trouver actuellement sur le web. Néanmoins, il y a tout de même un grand nombre de requêtes, dépassant le seuil des 40, habituellement recommandé.

Résultat du cas 2 : Le thème léger

  • 37 requests
  • 800.38 kb
  • DOMContentLoaded : 588ms (±42.96ms)
  • Chargement : 1.17s (±55.17ms)
  • speedIndex : 863 (±39.57)

Moins de requêtes, une page plus légère, ce thème personnalisé est plus performant que le thème classique de Liferay !

Résultat du cas 3 : Le thème classique avec les CSS et javascript du thème léger de notre client

  • 56 requests
  • 1214.59 kb,
  • DOMContentLoaded: 2.22s (±457.34ms),
  • Load: 2.97s (±458.11ms)
  • speedIndex: 2475 (±456.71)

Ce résultat est très important, car il s’agit d’un cas qui pourrait être réel. Un thème Liferay, avec un visuel complètement personnalisé mais plus que deux fois plus lent à charger…

Conclusion

Dans l’ensemble, cette expérience fut instructive et nous a fourni, ainsi qu’à notre client, des résultats à la hauteur de nos espérances.

Néanmoins, la mise en place d’un thème léger ne peut pas s’appliquer pour n’importe quel type de site web et devenir une solution unique pour vos projets web. De plus, avec cette méthode, certaines fonctionnalités (front-end) de plusieurs Portlet Liferay se trouvent inaccessibles.

 

Publié par

Alexis Piéplu

Alexis est à l’origine un designer graphique venu de Bretagne, converti au développement Web depuis plus de trois ans. Il s’est depuis ancré à Québec et s’épanouit au sein de Savoir-faire Linux, comme développeur front-end. Curieux, il aime découvrir de nouvelles technologies et concepts tout en gardant en tête d’améliorer les bonnes pratiques de développement. Il est l’un des fondateurs de HTMLQuébec.

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